Esgoto vira água potável na Califórnia

O condado de Orange, na Califórnia, dará início a um longo e intenso processo de purificação de esgotos para gerar água potável. O processo, conhecido como “reutilização indireta de água potável”, envolve uma série de filtros, tratamentos, produtos químicos, uso de luz ultravioleta e repouso subterrâneo.

O Departamento de Água de Orange ativará a maior estação mundial de purificação de efluentes, segundo especialistas, buscando ampliar a oferta de água potável. É esperado que a novidade sirva de modelo para serviços de água em regiões do mundo que enfrentam secas prolongadas, previsões de escassez de água e projeções de crescimento no consumo.

O estudo faz parte de um esforço para repor os estoques de água potável e a idéia também está sendo estudada no Texas. A estação de tratamento de Orange, oficialmente chamada de Sistema de Reabastecimento de Lençol Freático, é estimada em US$ 481 milhões (R$ 863 milhões), e processará 265 milhões de litros de água ao dia. A novidade já foi visitada por profissionais do setor de água do mundo todo.

A Câmara Municipal de San Diego aprovou um plano-piloto que acrescentaria água de esgotos tratada a um reservatório de água potável, mas, em função dos custos elevados, o prefeito vetou a proposta, que será debatida novamente em dezembro.

Metade da água tratada injetada no subsolo será usada na formação de uma barreira contra a entrada de água do mar no lençol freático, e a outra metade se infiltrará gradativamente nos aqüíferos que fornecem água a 2,3 milhões de pessoas, cerca de três quartos da população de Orange.

O novo tratamento utiliza um sistema de microfiltros para remover resíduos sólidos da água a ser tratada, que passa depois por um processo de osmose reversa, forçando-a a atravessar membranas finas e porosas, em alta pressão, e em seguida sofre outra limpeza com peróxido e luz ultravioleta, a fim de dissolver quaisquer resíduos de produtos farmacêuticos e cancerígenos.

A água reciclada, também conhecida como água recuperada, já usada há décadas em agricultura, paisagismo e na indústria. As águas tratadas de esgoto, conhecidas como “efluentes”, vem sendo despejadas nos oceanos e em rios como o Mississipi e o Colorado, que são fonte de água potável para milhões de pessoas.

Nenhum departamento água norte-americano direciona a água potável tratada vinda de esgotos para uso residencial. Windhoek, capital da Namíbia, um dos lugares mais áridos da África, é considerada a única cidade do mundo que usa esse tratamento em larga escala, com a água reciclada chegando diretamente às torneiras. Mas esse tipo de projeto muitas vezes enfrenta oposição movida por considerações de saúde.

Jerry Sanders, prefeito de San Diego, vetou a idéia da Câmara, afirmando não se tratar de uma solução “mágica” para as necessidades locais de água. Estimado em US$ 10 milhões (R$ 17,9 milhões), o estudo em San Diego é o mais caro que se pode criar, de acordo com Fred Sainz, porta-voz do prefeito da cidade. “É um grande investimento para um pequeno retorno”, declarou.

O condado de Orange começou a purificar água de esgoto em 1976 com a Fábrica de Água 21, que dispersava a água purificada no solo para impedi-la de encontrar diretamente com a água do mar. Essa estação foi substituída pela nova, com uma tecnologia mais avançada, e com uma capacidade de atender as necessidades projetadas para 2020, que levam em conta o crescimento populacional.

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Confira o vídeo impressionante do projeto que transforma Esgoto em Água potável:

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Sobre Vitor Souza

tem 25 anos é formado em Engenharia Ambiental e Sanitária. @vitorhc_ E-mail Site Save no Facebook

Publicado em 23/03/2012, em Meio Ambiente, Ser Mais Humano e marcado como , , , , , . Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

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